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Histoire locale

La Société Philanthropique de Lusignan (créée en 1845)

Au début du XIXème siècle, le manque d’hygiène ne pouvait que favoriser l’apparition des maladies.
En 1833, on craint une épidémie de choléra.



Le maire est amené à établir un véritable plan d’hygiène sanitaire, avec obligation de nettoyer les rues ; un contrôle en sera même effectué chaque lundi et jeudi.



Malgré l’existence de plusieurs médecins et d’un hôpital, se soigner est encore un luxe peu accessible dans les milieux pauvres.
On fait plutôt confiance aux vieilles recettes, aux tisanes, à la vertu des plantes ou ... au guérisseur !



C’est alors qu’une société de secours mutuel voit le jour et apporte une amélioration certaine dans le domaine sanitaire.
Créée en 1845, la Philanthropique est une des plus anciennes sociétés de Lusignan, reconnue comme établissement d’utilité publique en 1846.
Ses fondateurs, au nombre de 60, avaient une moyenne d’âge de 30 ans.



La société n’accueillait comme sociétaires que les personnes habitant dans l’enceinte de l’octroi.



Quel soutien la Philanthropique apportait-t-elle à ses sociétaires ?

- Au décès de l’un d’eux, elle accordait 35 francs à la famille pour les frais d’inhumation.

- Elle assurait le remboursement des frais pharmaceutiques.

- La visite médicale était gratuite pour tout sociétaire ayant pris un abonnement annuel de 3 francs, à la suite d’une convention établie avec les 4 médecins de Lusignan.



Dès 6 ans après sa création, le maire de l’époque, dans un rapport adressé à la préfecture, constatait que la Philanthropique avait réduit la dégradation inhérente à la maladie dans le milieu ouvrier, grâce à une discipline rigoureuse.



Précurseur de la Sécurité Sociale, la Philanthropique était une sorte de mutuelle complémentaire avant d’être remplacée par des organismes officiels.




Société Philanthropique - Célébration Centenaire 1946



Source : Histoire ancienne et contemporaine de Lusignan (Editions Castelli, 2006).

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